今日はイースター。多くの方々と共に喜びの礼拝をささげました。祝会では、4月の誕生会、CS進級式、そして結婚のために今月で教会を去る方の送別会を行いました。楽しい時でした。



 祝会後、いつも夏のキャンプでお世話になっているドミニコの家の桜を見に行きました。今日は仙台では気温が25度を超え、桜が満開を迎えました。けれども、ドミニコの家ではまだやっと咲き始めという状態で、満開の桜を楽しむことはできませんでした。平地よりも一週間ほど遅いとのことでした。ちなみに、満開のときにどのような光景が見られるか、2008年4月に静まりのリトリートで訪れたときの写真をお見せします。スゴいでしょう。来週の日曜日なら、これが見られるのかな?

 それでも、夏のキャンプのときとは違った、静かなドミニコの家を散策し、ゆっくりと過ごすことができました。いつもお祈りを感謝いたします。 

 「27日(月)から今日30日(木)まで、牧会塾のリトリートに行ってきました。静岡県裾野市にあるカトリックの聖心会裾野マリア修道院黙想の家にて行われ、20名ちょっとの方々が集われました。先週の年会で一つの役目を終えましたので、リフレッシュ&リハビリのために参加しました。「回顧から展望へ」というテーマで行われたリトリートは、午前中は沈黙の中で振り返りのときを過ごし、午後は各自のまったくの自由時間ということで、静けさの中でゆったりと過ごしました。わたしの大好きな富士山の美しい姿を眺めながら、本当に良い時を過ごしました。それぞれ、自分の人生を振り返るときがあり、立ち止まるからこそ見えてくるものがありました。人生の後半戦に入っている者にとり、これからを歩むためにとても貴重なときでした。 
 大自然の中の修道院が会場ということで、今回はK先生からいただいたデジイチを持って行きました。自由時間に写真をたくさん撮りながら、「十字架の道行き」を歩きました(ココはコースが長く3キロぐらいあります)。 

 残念ながら、桜はまだ咲いていなかったのですが、不二清心女子学院が併設されている広大な敷地の修道院において、富士山とお茶畑を眺めながら過ごした四日間は本当に良き休息のときとなりました。今回、このようなリトリートでは初めて、同じ教団からの参加者が一人もいなかったため、誰をも気にすることなく過ごせたことも恵みでした。 

 いつも快く送り出してくださる教会の方々と家族に感謝します。

 今日は今年最初の縦割り部会でした。新会堂の建築に向けて、前回と同じように、具体的な土地物件の是非について話し合いました。会堂委員や役員の方々が中心になって準備し、またリードしてくださって、私は今日はただ眺めているだけでした。皆さんがそれぞれご自分の意見を言ってくださり、良い話し合いが出来ました。お互いに他の人の意見を決して否定せず、それぞれが自分の意見を言うことができる、そのような成熟した話し合いができるようになったなぁと思います。礼拝に続いての午後の集会で、年輩の方々はお疲れになっただろうなぁと思います。それても、参加していてくださることは、ありがたいことだと改めて思わされました。いつもお祈りを感謝いたします。 

 今日は弘前教会での奉仕でした。このため、昨日は東日本大地震の日でしたが、今年はどこにも行かず、追悼行事の様子をテレビで見るくらいでした。
 今年は仙台は雪が少なかったため、弘前あたりももうほとんど雪は残っていないのかと思っていましたが、全く違っていました。盛岡あたりはもう雪があり(最初の写真は岩手山)、新青森から弘前にかけての車窓は、一面雪景色でした。同じ東北でも違うものですね。それでも、今日は久しぶりに岩木山を見るこ
とができました。次に行くのは5月の初め。私はまだ、有名な弘前城公園の桜を見たことがなく、一度は見たいなあと思っています。最近は東北も桜前線が早く、4月末にはソメイヨシノはもう咲き終わってしまうようです。残念。でも、違う種類の桜は見頃とのこと。役員会を早めに切り上げて、案内してもらおうかな。

 それから、弘前教会はいつもヒーターの設定温度が結構高くて、いつもの服装だと私には暑いぐらい。皆さんに聞くと、別に暑くないとのこと。北国ほど、ヒーターをガンガン焚いて、室内では薄着で過ごすなんて聞きましたが、少しそんな感じでした。たぶん、チャペルは仙台教会のほうがずっと寒いようです。
 でも、この雪を見ると、仙台は過ごしやすいなあと思います。仙台はもう春の日差しです。いつもお祈りを感謝いたします。 

 今日、今年度の最後の教団委員会でした。4年間の奉仕の最後の委員会でした。教会の皆さんのお祈りと忍耐に支えられ、4年の働きが終わろうとしています。本当に感謝いたします。 乗り継ぎに時間があるときは、エキュートで美味しそうなお弁当を買うのですが、今日はコンビニのサンドイッチになってしまいました。それでも、健康に気をつけて、野菜ジュースも。この伊藤園のプレミアム無添加充実野菜がとっても美味しいので私は好きです。あまり売ってないのですが、これがお店においてあると、ちょっと嬉しくなります。一度、飲んでみてください。 3週間後の教団総会でホントに終わりとなります。いろんな意味で勉強させていただきました。4月からが楽しみです。お祈りに感謝いたします。 

 また、夕方、宮城、福島を中心に久しぶりに大きな地震があったとのこと。東京にいたため、私は気づきませんでしたが、インターネットのニュースを見た方が教えてくださいました。我が家に確認すると、3階の牧師館は結構揺れたとのこと。大きな被害はなくて何よりでした。

 今日は今年最初のファミリー礼拝でした。クリスチャンではないご家族が来られたり、久しぶりの親子で来られたり、全く初めての方もポスターなどを見てお いでになりました。子どもも一緒の礼拝であるため、チャペルはいっぱいになり、後ろの部屋にも何人もいました。やっぱり、早く広い会堂が欲しいなあとみんな 思ったことでしょう。せっかくおいでになっても、ちょっと窮屈さを感じられるに違いありません。今日は第2週であるため、礼拝後に新会堂のために祈りまし たが、広々とした土地に早く新しい会堂を建てたいと改めて思ったことでした。

 
 礼拝後、ファミリー礼拝のときはいつも昼食がないかわりにひそぷカフェを行います。コーヒーとクッキーをいただきながら、ゆっくりとお交わりのときを持 つことができました。ご家族の中から、続いて救われる方々がおこされるようにと祈ります。

 今日は、名取の教会の先生のご紹介で、OMFの有澤達朗宣教師ご夫妻をお迎えして、タイにおける宣教報告とメッセージをしていただきました。私たちが知 らない世界での宣教の働きをとても興味深く聞かせていただき、また一緒に祈らせていただきました。日本から国外へと出て行き、このような尊い働きをしておられる先生方がおられることを思い、神のみわざはすごいなあと思ったことでした。これからの有澤先生ご夫妻の働きの祝福をお祈りいたします。 

 山口明雄先生が召されて、まもなく1年になります。雪道を病院へ通ったことを思い出します。山口先生のご葬儀が終わって数日後、N姉が召され、続けての葬儀でした。来週は行くことができないため、今日、比較的気温が高い日だと天気予報で言っていたため、二人で教会墓地へ行ってきました。穏やかな日ざしでした。

 今日の午後は教会総会でした。教会の皆さんに祈られ、支えられて昨年の歩みを終えることができたことを感謝しました。新しい役員が選出され、新しい歩みが始まります。新会堂建築に向けて、主のみわざに期待しつつ、この年の歩みを進めたいと願います。皆さんのお祈りを感謝いたします。

 今日は私たちの教会で婚約式がありました。天候が心配されましたが、遠くからおいでになるご家族も、なんとか時間に間に合い、予定通りに式を行うことができました。プライバシーの関係から、後ろ姿の写真を一枚だけ紹介します。お二人が嬉しそうにしている様子を見ることができ、出席してくださった私たちの教会のメンバーも一緒に喜んでおられました。摂理の神の導きを思い、御名を崇めました。春の結婚式まで、その準備が守られますように。どうぞお幸せに。